ORTA SAN GIULIO, A DREAM TO REMEMBER

ORTA SAN GIULIO            -          Historisch stadje aan het water

  • Lago d’Orta is het meest westelijk gelegen meer van de Noord-Italiaanse meren. Veel minder bekend dan het nabij gelegen Lago Maggiore of de meren van Garda en Como. Het is een relatief klein meer van 14 km. lang en 2,5 km. breed met aan de oostkant een schiereiland en een klein eilandje midden in het meer. Door de groene oevers met palmbomen, de rustige baaien en de prachtige historische plekjes is dit met recht het meest romantische meer van Noord-Italië. Het plaatsje Orta San Giulio, ook wel kortaf Orta, is gelegen op de punt van het schiereiland direct aan het water. Recht tegenover Orta ligt het eilandje San Giulio. Het schiereiland bestaat verder voor een groot gedeelte uit het beschermde park van de Sacro Monte. 

  • Orta San Giulio is het enige stadje op het schiereiland. De architectuur is er voornamelijk Romaans en Barok. Kleine, smalle straatjes leiden naar een mooi plein omgeven door leuke restaurantjes en cafeetjes met schitterend uitzicht over het meer en het eilandje San Giulio. Het stadje Orta, het eiland San Giulio en de Sacro Monte zijn allen historische plekken, beschermde monumenten, waar de tijd lijkt stil te staan. De schoonheid van de natuur, de fascinerende architectuur en de idyllische omgeving zijn door de eeuwen heen bewaard gebleven. Deze drie parels worden door de relatieve onbekendheid bij het toerisme door de Italianen ook wel "het best bewaarde geheim van Noord-Italië” genoemd.


Het haventje van Orta aan het plein

 



SAN GIULIO            -          Mystiek en Spiritueel

Bekijk ook ons filmpje op je laptop of PC op:



Volgens de legende woonde er in vroeger tijden een reusachtige slang op het eilandje die alles verwoestte. Maar toen de pelgrim Julius, afkomstig uit Griekenland, bij het meer van Orta aankwam, verjoeg hij deze door slechts met zijn hand te wuiven. Vervolgens peddelde Julius op zijn pij met zijn staf naar het eiland alwaar hij zijn honderdste en laatste kerk ter ere van De Apostelen bouwde. Hij is nu heilig verklaard en rust in een crypte in de basiliek die dateert uit 390 na Chr. op het eiland dat naar hem vernoemd is. Het eiland San Giulio is nog steeds een mystieke plek. De basiliek is heel mooi in zijn eenvoud en binnenin kan je de eeuwenoude sfeer voelen. Er ligt naast de basiliek een groot klooster door nonnen bewoond en langs de oevers zijn villa’s en huizen gebouwd. Er is één smalle straat die je rond het eiland leidt. De éne kant op heet ie de Weg der Stilte en de andere kant op de Weg der Meditatie. Als je hem bewandelt begrijp je waarom.
In juni en september worden er in de kleine concertzaal van het huis van mevrouw Tallone klassieke concerten gegeven. In de zomermaanden kan je doordeweeks lunchen in het enige restaurantje dat het eiland bezit. Heen en weer kan je met één van de vele bootjes die je voor € 4,00 p/p overvaren.


SACRO MONTE            -          Architectuur, Beelden en Fresco’s




Het schiereiland van Orta bestaat voor een groot gedeelte uit de Sacro Monte oftewel de Heilige Berg. Het bijzondere ten opzichte van andere Sacri Monti is dat deze geheel is toegewijd aan slechts één Heilige en sinds de bouw onaangetast is gebleven. Op de heuvel zijn tussen 1590 en 1785 twintig kapelletjes gebouwd allemaal ter ere van St. Franciscus van Assisi. Beroemde architecten, beeldhouwers en schilders uit die tijd hebben middels beelden en fresco’s het leven van de Heilige Franciscus uitgebeeld. Stuk voor stuk juweeltjes om te zien. De wandelroute langs de twintig kapelletjes is een mooie wandeling. Je kan onderweg picknicken op een grasveldje of iets drinken op het terras van het café in de schaduw van de druif . ’s Avonds kan je ook zeer rustig eten in het restaurant. De route eindigt met de Chiesa di San Nicolao (oftewel Sinterklaas). Deze kerk is mooi maar eenvoudig; iets dat Franciscus vast ook niet anders had gewild. Vanaf het plein voor de kerk heb je schitterend uitzicht over het meer en het eiland San Giulio. Er wonen nog altijd Franciscaner monniken in de abdij naast deze  kerk.